Dag 17: Route 66

Vandaag rijden we van Williams naar Kingman, Arizona, over een stuk van de oude historische Route 66. Het idee is leuk, maar we vinden het eigenlijk ook niet zo bijzonder. Het stuk wat wij rijden vinden we nogal een saaie weg. Onderweg zitten er nog toeristen midden op de weg om een foto te kunnen maken van het logo van de Route 66 wat op de weg staat. Verder is het spannendste wat er gebeurt dat de auto achter ons wordt aangehouden door de Highway Patrol, net als in de film 😉 Weinig bijzondere rijdag, dus!

Aangezien we niet echt iets gepland hebben in Kingman, besluiten we om hier alvast onze kampeerspullen op te ruimen en te doneren. De bedoeling was om dit in Los Angeles te doen, maar nu hebben we tijd en de komende dagen hebben we alleen nog maar hotels geboekt staan. We geven alle spullen die we niet meer nodig hebben aan de Goodwill in Kingman. We houden eigenlijk alleen nog de koelbox, zodat we nog wel lekker koel drinken hebben onderweg.

We besluiten te gaan eten bij de Panda Express in Kingman, een Chinees fast food keten. De Orange Chicken smaakt me erg goed, en rijst is eens een keer wat anders dan de pizza, patat en hamburgers die we hier eten 😀

Dag 16: Grand Canyon

Het weer is droog! Met goede moed gaan we richting de Grand Canyon, wat vanaf ons hotel zo’n uurtje rijden is. Ons hotel had geen ontbijt, dus halen we onderweg een broodje bij RP’s Stage shop. Hier hadden we veel goede reviews over gelezen. Het is inderdaad erg lekker!

We hebben ontzettend geluk, want zodra we de auto hebben geparkeerd breekt de zon door. De Grand Canyon is prachtig, maar zo groot dat het ook weer overweldigend is. We lopen het pad langs de rand tot aan Yaki Point en stoppen zo nu en dan voor foto’s. Ook nemen we de Shuttle bus naar de andere kant van het park en gaan tot aan Hopi Point. Zoals ik zei is het allemaal heel mooi, maar het begint toch allemaal op elkaar te lijken. Er is niet zoveel afwisseling als in andere parken: de Grand Canyon is de Grand Canyon. Het had me leuk geleken om een stuk naar beneden te lopen, maar gezien het weer lijkt het ons nu niet verstandig.

We staan ergens foto’s te maken als iemand aanbied om een foto van ons te maken. Hij heeft zelf professioneel uitziende apparatuur bij zich. Hij zegt dat het misschien leuker is voor de foto om op een rots te gaan zitten. Dat durf ik echt niet, zo dicht op de rand van de afgrond! Hij zegt zelf ook hoogtevrees te hebben, maar dat hij dit wel durft en laat zien hoe makkelijk het is. Ik ben blijkbaar overtuigd want ik durf het ook aan. De foto vind ik zelf super leuk geworden, veel leuker dan de foto waar we gewoon stonden. Echt aardig van deze man 🙂

’s Middags rijden we terug ons hotel, maar stoppen eerst nog voor weer een lekker broodje bij RP’s Stage shop. Het is een leuk concept: je omcirkelt op een papiertje wat je wil en levert dit in. Verder is in de buurt niet veel voor een leuke prijs, dus echt een aanrader! ’s Avonds halen we heerlijke pizza’s bij de Pizza Hut naast ons hotel en eten deze op de hotelkamer op, terwijl we een film kijken op Netflix.

Dag 15: Flagstaff

Ja, hoor. Vandaag komt het dan toch met bakken uit de lucht vallen. Bij het ontbijt in het hotel hebben ze het lokale nieuws aanstaan en we zien dat het in heel Arizona veel regent. Het is vandaag 2 oktober en ze zeggen dat het nu al een van de natste oktobers ooit is.

Eigenlijk stond vandaag Monument Valley op de planning, maar toen we alle campings omgooiden wisten we al dat Monument Valley er niet meer in zou zitten. Jammer om dit te missen, maar gezien de weersomstandigheden ben ik blij dat we gewoon in Flagstaff zitten.

We checken zo laat mogelijk uit (housekeeping kwam al drie keer langs om te kijken of we weg waren). We gaan weer naar de bioscoop in Flagstaff en bestellen weer lekkere popcorn met cheddar cheese kruiden. Lekker!! Na de film rijden we rustig naar ons hotel in Williams. Dit ligt maar een half uurtje verderop. We merken onderweg dat de mensen in Arizona niet gewend zijn om in de regen te rijden 😉

In Williams doen we niet veel, behalve zwemmen (superblij met een binnenzwembad!!) en eten. Al met al ook wel lekker, even een rustdagje tussendoor. We lezen dat de saaie weg waar we gisteren opreden helemaal niet meer toegankelijk is door overstromingen. Wat een gelukje dat we dus alvast een dag eerder hier zijn! Er is zelfs een dodelijk ongeval met toeristen gebeurd, erg heftig allemaal. Morgen staat de Grand Canyon op het programma. Er wordt regen voorspeld, maar we hopen dat het toch niet de hele dag gaat regenen. We kunnen de Grand Canyon niet missen!

Dag 14: Page

Eigenlijk valt het weer ontzettend mee! Het heeft vannacht wel wat geregend, maar vandaag is het gewoon weer zonnig en warm. Heel fijn, want we hebben een reservering staan bij “Canyon X” en dit kan doorgaan!

De Antelope Canyon in Page is een drukbezocht gebied. Er zijn zogenaamde ‘slot canyons’: een kloof met hoge wanden die dicht op elkaar staan. Deze canyons zijn ontstaan door overstromingen. Gelukkig is er nu geen kans op overstromingen, want dan zou het bezoek niet door zijn gegaan! De drukst bezochte canyons zijn ‘Upper’ en ‘Lower Antelope Canyon’, maar ik heb op internet veel horror verhalen gelezen dat het hier gewoon echt te druk is. Er zouden veel grote groepen zijn en na lang wachten zou je snel door de canyon worden ‘gepusht’. Wij hebben daarom gekozen voor het relatief onbekende ‘Canyon X’.

Bij ons bezoek worden we met een klein groepje van 12 personen in een busje met onze gids naar de Canyon gereden. Van daaruit is het nog een klein stukje afdalen naar de Canyon X. Het is echt prachtig! We maken veel foto’s. Onze gids, een zoon van de eigenaresse, heeft veel kennis van camera’s en dergelijke, dus helpt graag mee met het zoeken naar de beste instellingen. Daarnaast weet hij ook precies waar je een leuke foto kan maken en biedt ook continue aan om een foto te maken als je dat wilt. We hebben alle tijd om rond te kijken en vragen te stellen. Ik kan natuurlijk niet vergelijken, maar ik raad Canyon X wel erg aan door de kleinschaligheid.

Na ons bezoek aan Canyon X eten we snel een broodje bij de Subway. Het weer is nog steeds zonnig en warm, dus rijden we naar onze andere stop: de Horseshoe Bend. Vanaf de parkeerplaats is het zo’n 15 minuten wandelen naar de Horseshoe Bend en het is zo warm dat we zwetend aankomen! Ik had gelezen dat vanwege de vele dodelijke ongevallen die hier gebeuren (toeristen die de afgrond in vallen) er een hek zou zijn geplaatst. Dat is ook zo, alleen het hek is alleen in het midden geplaatst. Mensen kunnen alsnog aan de zijkant gekke capriolen uithalen om de mooiste foto’s te kunnen maken. Ik vind het doodeng aan de rand!! De Horseshoe Bend is een erg mooie plek en dat met gratis entree en parkeren!

Ondanks de slechte voorspelling hebben we dus toch de twee belangrijkste bezienswaardigheden in Page kunnen bekijken. Oorspronkelijk zouden we nog een nachtje op de camping staan, maar die hadden we dus geannuleerd. We hebben een hotel geboekt in Flagstaff. Het is nog meer dan 2 uur rijden op een super saaie weg en we zijn dan ook blij als we gearriveerd zijn.

’s Avonds gaan we naar de bioscoop in Flagstaff. Het is een grote bioscoop met veel zalen. Zoals typisch in Amerika heb je er gratis ‘refills’, zelfs voor de zak popcorn! Maar ja, voor je die eens op hebt…

Dag 13: Bryce National Park

Vandaag staat het bezoek aan Bryce National Park op het programma. Voor het uitchecken zien we dat er voor de komende dagen storm wordt voorspeld in Arizona. Er wordt zelfs gesproken over overstromingsgevaar. En dat in woestijngebied! Hmm, dat zien we toch niet zo zitten met een tentje midden in de natuur. Uit voorzorg annuleren we onze campingplaats in de Grand Canyon van over een paar dagen. Heel jammer, maar better safe than sorry. We boeken een hotel in het plaatsje Williams, op een uurtje rijden van de Grand Canyon.

Bryce Canyon

We zijn toch ietwat minder in de stemming door de slechte weersverwachtingen, maar zodra we ons eerste blik op de hoodoo’s van Bryce Canyon hebben geworpen zijn we weer blij. Wat een prachtig park! Waar je bij de andere parken zelf laag bent en bij wandelingen juist een klim moet maken voor de mooie uitzichten, kijk je bij Bryce Canyon juist neer op het park. Er zijn veel wandelingen die je hier kunt doen. Wij kozen voor een combinatie van twee wandelingen: de Queen’s Garden en Navajo Loop trail. Heel grappig, we kwamen heel veel Nederlanders op deze route tegen. Iedereen dezelfde tip gelezen?

Bryce Canyon

De wandeling is prachtig en heel afwisselend. Op het eind ook weer een pittige klim (je moet toch weer terug omhoog ;)) Het leuke is dat dit park ook weer zo anders is dan alles wat we tot nu toe al hebben gezien. Eigenlijk hadden we niet van te voren niet veel verwachtingen van Bryce, waarschijnlijk omdat je toch veel meer ziet en hoort over Yosemite en Zion etc. Misschien daarom heeft het ons wel zo verrast! Wij vinden dit zeker één van de leukste nationale parken die we zijn tegengekomen.

In de middag is het tijd om door te rijden naar onze volgende bestemming: Page in Arizona. Niet voordat we nog een lekker taartje hebben gegeten bij Bryce Canyon Pines uiteraard (echt een aanrader!). We maken ons wel een beetje zorgen over de weersomstandigheden. We hebben onderweg namelijk geen internet en kunnen het niet in de gaten houden.

Als we eind van de middag bij Page aankomen ziet de lucht er dreigend uit en waait het hard. We hebben een campingplaats gereserveerd bij de Camping ‘Wahweap RV & Campground’, vlak naast het Lake Powell meer. Met het overstromingsgevaar worden we daar nu niet heel happy van. Bij het inchecken zijn de mensen van de camping onbeschoft. Dit hebben we nog niet meegemaakt in Amerika! Ook de camping ziet er ongezellig uit. Een beetje een domper na onze leuke dag in Bryce.

Ondertussen is het zo hard gaan waaien dat we onze tent niet fatsoenlijk kunnen opzetten. Het valt me op dat meerdere andere tentkampeerders hun tent aan het afbreken zijn. Vreemd, want uitchecken is altijd voor 12 uur. Chris vraagt het aan een een stel en ze geven aan dat hun tent vannacht kapot is gegaan en zij dus eerder vertrekken. Als ik in de verte ook nog onweer zie weet ik genoeg! Ik heb hier helemaal geen zin in! We gaan terug naar de receptie om te annuleren. Ze doen niet moeilijk. We boeken een goedkoop hotel in Page, het is nu toch maar voor één nacht. Hopelijk kunnen we morgen nog wel dingen bezoeken ondanks het weer!