Dag 1: Aankomst in Amerika!

We zijn er! Na een ontzettend lange dag zijn we dan eindelijk aangekomen bij onze eerste bestemming; Three Rivers in Californië!

Om half één ’s nachts ging de wekker al af en reden we een uurtje later naar Düsseldorf. Onze koffers bleken lang niet aan de 23 kilo te komen, dus we kunnen qua gewicht genoeg aankopen mee naar huis nemen. Tijdens de vlucht van Dusseldorf naar Schiphol vlogen we over Zwolle! Helaas geen foto gemaakt, maar misschien vliegen we op de terugweg nogmaals over Zwolle heen. Binnen een uur landen we op Schiphol en hebben we zo’n 2 uur overstaptijd. We hadden overigens ook via Schiphol kunnen vliegen, maar deze vliegtickets waren zo veel goedkoper dat we ze niet konden laten schieten! De vlucht van Schiphol naar Los Angeles duurde 11 uur. Helaas hebben we in het vliegtuig niet veel kunnen slapen. Het eten was daarentegen bij KLM erg in orde en met film kijken kwamen we de tijd ook wel door.

Bij aankomst op LAX konden we naar een self-service kiosk om een foto en vingerafdrukken te laten maken. Toen we daarmee klaar waren, gaf de kiosk ineens aan dat het niet verwerkt kon worden! Omdat we wel een bonnetje hadden gekregen, werden we verteld om toch gewoon door te lopen naar de rij voor Immigrations. De rij was super lang (en natuurlijk kwamen we in de meest langzame terecht) en tijdens het wachten, maakte ik me wel zorgen. Straks laten ze ons het land niet in! Uiteindelijk zijn we aan de beurt en na opnieuw foto’s en vingerafdrukken te hebben gemaakt, zegt de mederwerker van Immigrations “Have a nice trip” en mogen we door. Waarom moest het bij anderen zo lang duren? Ik had gelezen dat ze bij Immigrations je ook nog kunnen ‘ondervragen’, maar hij hoefde echt niets te weten.

Door naar Alamo voor onze huurauto! Bij Alamo konden we zelf een huurauto uitzoeken uit de garage, als het maar in de rij stond van de klasse die je geboekt had. Wij hadden een Midsize SUV geboekt, maar de rij waaruit we moesten kiezen heet gewoon ‘SUV’. Wel raar als je een duurdere ‘Fullsize SUV’ hebt gehuurd, dacht ik. Helaas stonden er voornamelijk HELE grote auto’s en minivans. Dat was niet de bedoeling! Gelukkig is Alamo populair en werd er elke paar minuten wel weer een nieuwe auto in de rij gezet. Uiteindelijk hebben we een Nissan Rogue meegenomen. Wel een SUV, maar ook weer niet zo lomp.

Toen was het op weg naar ons hotel in Three Rivers! Het verkeer in LA werkte niet mee en liepen we vertraging op. Onderweg hebben we een stop gemaakt bij de In-n-Out in Bakersfield. Er is ZO veel hype over de In-n-Out, maar stiekem viel het me een beetje tegen. Misschien waren mijn verwachtingen te hoog? Uiteindelijk waren we om half 8 ’s avonds in ons hotel aangekomen (Nederlandse tijd half vijf ’s ochtends!). We waren echt heel moe en zijn dan ook niet zo laat gaan slapen. Morgen begint het pas echt!

Roadtrip Zuidwesten van Amerika

Route Zuidwesten Amerika

Over een aantal weekjes is het dan zover: dan staat eindelijk onze roadtrip door het zuidwesten van Amerika op de planning! Op 18 september vertrekken we voor 23 dagen. We hebben er ontzettend veel zin in en zijn nog nét niet de dagen aan het aftellen. In deze blog wil ik je alvast meer vertellen over onze American dream…

Route

De accommodaties zijn allemaal al geboekt, dus de route staat vast. Het maakt het misschien wat minder spontaan, maar ik vind het een erg fijn idee dat ik me tijdens de reis niet over een slaapplek hoef druk te maken. Daarnaast heb ik alles na veel (!) research precies naar onze eigen wensen uitgestippeld. Onze route ziet er als volgt uit:

Dag 1 Aankomst Los Angeles. We rijden meteen door naar Three Rivers voor onze overnachting.

Dag 2 Bezoek aan het Sequoia National Park

Dag 3 Sequoia National Park – Yosemite National Park

Dag 4 Bezoek aan het Yosemite National Park

Dag 5 Bezoek aan het Yosemite National Park

Dag 6 Yosemite National Park – Mammoth Lakes

Dag 7 Mammoth Lakes via Death Valley naar Las Vegas

Dag 8 Las Vegas

Dag 9 Las Vegas

Dag 10 Las Vegas via Valley of Fire naar Zion National Park

Dag 11 Zion National Park

Dag 12 Zion National Park – Bryce Canyon National Park

Dag 13 Bryce Canyon National Park – Page

Dag 14 Page (Antelope Canyon, Lake Powell, Horseshoe Bend)

Dag 15 Page – Monument Valley

Dag 16 Monument Valley – Grand Canyon

Dag 17 Grand Canyon via the Route 66 naar Kingman

Dag 18 Kingman – Joshua Tree National Park

Dag 19 Joshua Tree National Park – Los Angeles

Dag 20 Los Angeles

Dag 21 Los Angeles

Dag 22 Los Angeles

Dag 23 Terugvlucht

Route Zuidwesten Amerika
Onze globale reisroute

Reisverslag

Tijdens het plannen van deze reis heb ik veel gehad aan het AllesAmerika forum. Veel van de forumleden hebben tijdens hun Amerika rondreis een reisverslag gemaakt over wat ze per dag gedaan hebben en welke bezienswaardigheden ze hebben gezien. Ik vond dit leuk om te lezen en ook handig voor mijn eigen route. Op deze manier krijg je leuke tips én inzicht in wat haalbaar is om per dag te doen en te reizen. Want Amerika is groot en ik heb geen zin om hele dagen in de huurauto te vertoeven! Mij lijkt het ook leuk om tijdens onze roadtrip een reisverslag bij te gaan houden om andere mensen weer te kunnen inspireren én om onze reis later nog eens in detail terug te kunnen lezen. Het is even onder voorbehoud, want je weet nooit hoe het gaat lopen als je daar bent, maar als ik het ga doen dan zullen deze verslagen uiteraard op Will Adventure gepubliceerd worden.

 

Vintgar Gorge: Leuke dagtrip vanaf Bled

Het meer van Bled is één van de belangrijkste bezienswaardigheden van Slovenië en misschien ook wel de bekendste. Het is een must-stop op elke Slovenië rondreis. In het vorige artikel gaf ik al 5 tips voor dingen om te doen tijdens een paar dagen Bled en het ontdekken van de omgeving is er daar één van. De Vintgar Gorge is een mooie plek om te wandelen in de nabije omgeving van Bled. Wij deden de Vintgar Gorge aan op de dag dat wij weer terug zouden rijden naar Nederland, om die dag toch iets ‘leuks’ te hebben gedaan in plaats van de hele dag in te auto te zitten.

Vintgar Gorge

Wat is de Vintgar Gorge

De Vintgar Gorge is een kloof (Het woord betekent letterlijk ‘kloof’) die in 1891 is ontdekt. Ze zagen het toen al direct als een kans voor het toerisme, waarschijnlijk door de nabijheid van het meer van Bled. Daardoor zijn er meteen houten voetpaden en houten bruggen aan de rotswanden gebouwd, omdat je er anders ook gewoon niet kunt lopen. Vandaag de dag loop je nog steeds over die houten paden en bruggen met een mooi uitzicht op de rivier beneden je. Op sommige punten is het water mooi helder, maar op andere punten golft het behoorlijk. Dit geeft een mooi effect.

Omdat het allemaal zo smal is, is er niet veel te doen behalve wandelen en foto’s maken. Het is een leuke wandeling en goed te doen. Op het eind kom je uit bij een waterval, maar verwacht daar niet zo veel van. Misschien dat het al even niet geregend had en was de waterval niet krachtig, of waren we na ons bezoek aan de Plitvice meren niet meer zo snel onder de indruk. Het stuk vanaf de ingang tot aan de waterval bedraagt 1,6 kilometer. Je kunt trouwens nog wel verder lopen na de waterval, maar dan ben je uit de kloof en loop je dus niet meer over de leuke bruggetjes. Daarbij moesten wij natuurlijk wel weer terug naar onze auto die op de parkeerplaats stond bij de ingang, dus kozen wij ervoor om dezelfde route terug te lopen. Dit doet vrijwel iedereen, maar het beperkt wel de doorgang in de kloof! Vergis je dus zeker niet in de tijd die het kost om het rondje te lopen.

Vintgar Gorge

Toegankelijkheid

Met de auto is de Vintgar Gorge makkelijk te bereiken. Je rijdt er vanaf Bled in 10 minuutjes naar toe en het staat onderweg goed aangegeven. Er is een parkeerplaats aanwezig, maar die kan wel snel vol raken.

De wandelroute en de Vintgar Gorge zijn niet altijd toegankelijk. Het pad is geopend van april tot november van 8 uur ’s ochtends tot 7 uur ’s avonds. Daarnaast moet je ook entreegeld betalen. Wij betaalden 4 euro, maar ik las dat het ondertussen 5 euro is geworden (nog wel 4 euro voor studenten).

In de zomer kan het erg druk worden. Zoals ik hierboven al zei lopen de meeste mensen hetzelfde pad weer terug naar de parkeerplaats. Op sommige punten, zoals een plek waar het pad de bocht om gaat, is het erg krap en kun je eigenlijk niet met zijn tweeën naast elkaar lopen. Daardoor sta je soms even stil om tegenliggers voorbij te laten. Het is trouwens aan te raden om goede schoenen aan te trekken (geen slippers!) ondanks de korte route. Het kan namelijk erg glad zijn.

Vintgar Gorge
Voor ons was de Vintgar Gorge een leuke afsluiting van onze rondreis. Ik raad een bezoek dan ook zeker aan als je een paar dagen in Bled verblijft!

5x doen in sprookjesachtig Lake Bled

Lake Bled

Het meer van Bled, het uitgangspunt van onze reis. Ons hele roadtrip idee ontstond namelijk omdat ik graag het meer van Bled wilde bezoeken. Grappig genoeg is Bled de laatste bestemming die we aandeden tijdens onze reis. We hadden al veel moois gezien en het is dan altijd afwachten hoe Bled bevalt. Het zou jammer zijn als het tegen zou vallen! Maar gelukkig werd het geen teleurstelling: Bled vond ik echt de leukste plek die we hebben bezocht tijdens deze roadtrip! Daarom geef ik graag wat tips voor een paar dagen Bled.

1. Huur een bootje en roei naar het eilandje

Er zijn twee manieren om het eilandje op het meer bereiken. Je kunt in groepsverband met een bootje inclusief een roeier, zodat je zelf gewoon kunt zitten en rondkijken. Je kunt ook een bootje huren en zelf naar het eilandje roeien en dat is natuurlijk wel net zo leuk! Je kunt ervoor kiezen om het bootje 1 of 2 uur te huren. Ik raad je aan om 2 uur te doen, want je bent wel even onderweg en het is ook wel zo leuk om even tijd te hebben om op het eilandje rond te kijken en/of te picknicken. Verwacht daar alleen ook weer niet teveel van, want behalve het kerkje dat je ziet op de foto’s is er ook verder niet veel. Volgens legende komen je dromen uit als je de bel van de kerk luidt, dus die hoor je dan ook continue. Ik hoop niet dat ik ongeluk heb afgeroepen over mezelf, want wij hebben dit overgeslagen. Entree is namelijk niet gratis en dat vonden wij het niet waard.

2. Maak een rondje om het meer

Hoewel het meer zo mooi is, is het plaatsje Bled eigenlijk niet zo mooi. Aan de waterkant is het vooral hotels. Het eilandje is het uitgangspunt van het meer en het is leuk om een rondje om het meer te lopen om het van verschillende uitzichtpunten te bekijken en te fotograferen. Lopend is te doen, want het is een rondje van 6 kilometer. Onderweg kom je nog een ‘strandje’ tegen waar je een frisse duik (het water wordt niet zo warm!) kunt nemen. Daarnaast kun je ook fietsen huren als je liever per fiets gaat en rijdt er in de zomer een hop-on hop-off bus. Wij waren in Bled buiten het hoogseizoen, dus deze heb ik nooit gezien. Meer informatie over de bus vind je hier.

3. Bekijk het meer van hogerop

Dit is een tip van mij die voortkomt uit spijt! Na het rondje om het meer gelopen te hebben, had ik geen zin meer om nog een heuvel te beklimmen voor een mooi uitzichtpunt. Na 6 kilomter gewandeld te hebben had ik geen zin meer in de fysieke inspanning en geloof het of niet, was ik ‘eiland’ moe geworden. Ik had het eilandje al uit zoveel oogpunten gezien, dat ik niet dacht dat het nog zoveel zou toevoegen. Maar geloof me, ik zie nu wel eens foto’s voorbij komen van mensen die wél een van de heuvels hebben beklommen en het uitzicht is echt de moeite waard!

Een andere manier om het meer van hogerop te bekijken, is een bezoek aan Bled Castle. Vanaf het kasteel heb je namelijk ook een mooi uitzicht en hier kun je gewoon naar toe rijden met de auto. Wel zo makkelijk! Hebben wij helaas ook niet gedaan, maar we kunnen altijd nog een keer terug.

4. Combineer Bled met een stedentrip Ljubljana

Bled is ook zeer goed te combineren met een stedentrip naar de hoofdstad van Slovenië, Ljubljana. Ljubljana is geen grote stad en in één dag heb je al veel gezien, dus is het ook erg geschikt als dagtrip. Gelukkig ligt het ook dichtbij (je rijdt er in ongeveer 40 minuten naar toe), zodat je niet veel tijd kwijt bent aan het reizen als je in één dag op en neer rijdt. Veel mensen draaien het ook om: zij doen een stedentrip Ljubljana en bezoeken Bled in één dag. Ik raad je aan om toch ook in Bled te overnachten, omdat het zo’n mooie plek is. Ik vond één dag niet genoeg!

Het Bohinj meer

5. Verken de mooie omgeving

Als je per auto bent raad ik je aan om ook de prachtige omgeving rond Bled te bekijken. Per openbaar vervoer zou het misschien ook kunnen, maar hier heb ik geen ervaring mee. Daarbij is het gebied erg dunbevolkt. Ik verwacht dus niet veel en frequente verbindingen. Als je de omgeving gaat verkennen, maak dan een zeker een stop bij het Bohinj meer. Net zo’n prachtig meer als Bled, alleen mist het een eilandje. Daardoor is het ook stukken minder toeristisch. Verder wel een heel stil plaatsje, dus voor een overnachting is Bled geschikter. Een andere leuke dagtrip is een bezoek aan de Vintgar Gorge, maar hier komt nog een afzonderlijke post over.

Bled is dus niet alleen sprookjesachtig mooi, er is ook genoeg te doen! Voor ieder wat wils, ook als je minder tijd hebt. Met deze activiteiten kun je je zeker een paar dagen vermaken bij het supermooie meer van Bled!

Zadar: Stad met de mooiste zonsondergang

Zadar

“Zadar has the most beautiful sunset in the world, more beautiful than the one in Key West, in Florida, applauded at every evening.”
Alfred Hitchcock, 1964

Zadar ligt in het Noorden van Dalmatië en is een kleine stad met 90.000 inwoners. Het leuke aan Zadar is dat het een echte culturele bestemming is met een historisch centrum met veel leuke bezienswaardighen, maar gezien de ligging aan de kust het ook een ideale bestemming is om lekker aan het strand te liggen. Daarnaast zijn echte trekpleisters ook nog redelijk in de buurt. De Plitvice meren en het Nationaal Park Krka zijn allebei minder dan 2 uur rijden. Voor ons was Zadar een stop van onze roadtrip en reden we na een weekend Zadar naar de Plitvice meren.

Aan de waterkant in het centrum is de ideale plek om de zonsondergang te bekijken, omdat je zo een goed zicht heb op de ondergaande zon die in zee verdwijnt. In Zadar weten ze ook wel dat de zonsondergang (o.a. door de quote van Alfred Hitchcock hierboven) een reden is voor mensen om naar Zadar te komen. Dus hebben ze de waterkant verbouwd om het kijken naar de zonsondergang nog leuker te maken. Dat is ze zeker gelukt! Elke keer als de golven tegen de waterkant opkomen, creëert dit een geluid, als een achtergrondmuziekje. Daarnaast gaat na de zonsondergang de lichtjes van de ‘Greetings of the Sun’ aan (zie foto hieronder). Deze lichtshow is weer gebaseerd op de melodie die je hoort.

Bron

De zonsondergang is niet het enige in Zadar! Het historische centrum is autovrij en omringd door stadsmuren. Omdat het niet groot is, maken die smalle paden en pleintjes het net even wat leuker. Een aanrader is het beklimmen van de bell Tower. Het is niet heel hoog, maar je hebt wel een mooi uitzicht. Het kostte ook nog eens maar €2!

Klaar met cultuur? Er zijn verschillende strandjes in de buurt. Niet allemaal even goed (of snel!) bereikbaar met het OV daarentegen, dus een auto is wel handig. Je kunt ook nog een excursie doen naar de Kornati Islands, een onbewoonde eilandengroep. Wij hebben dit niet gedaan door tijdsgebrek, maar het had me wel leuk geleken!

Aangezien wij met de auto waren hebben we niet overnacht in het centrum. Je kunt er toch niet met je auto komen en dan zit je weer met parkeren. Daarom hadden we een appartement in een woonwijk zodat we onze auto gewoon gratis konden parkeren. Het was wel even lopen naar het centrum, maar voor ons wel te doen. Je kunt er ook voor kiezen om dan alsnog met de auto te gaan en net buiten het centrum te parkeren, maar dat vonden wij het geld niet waard!

Het appartement waar we verbleven (Apartments Hills) is trouwens wel een dikke aanrader! Super ruim en modern ingerecht en inclusief een leuk balkonnetje met (oké, in de verte) uitzicht op zee EN de zonsondergang. We hadden een eigen keuken waar we gebruik van hebben gemaakt, twee slaapkamers (voor als je elkaar even zat bent) en een wasmachine. En dat voor €60 per nacht.

Hoewel ik een heerlijk weekend heb gehad in Zadar, moet ik zeggen dat de zonsondergang toch wel een klein beetje overrated is. Waarschijnlijk verwachte ik er teveel van. De stad heeft een hele leuke sfeer en het is leuk om de zonsondergang te bekijken, maar de mooiste zonsondergang ever? Dat weet ik nog niet, hoor! Het is in ieder geval wel een superleuke bestemming die niet mag ontbreken op Kroatië-roadtrips.